La plataforma aérea Bronto montada en camión hace que el trabajo en las líneas eléctricas sea más seguro y productivo para la compañía eléctrica de Indiana

Bronto truckmounted aerial makes line work safer and more productive for Indiana utility

Ser un operario que trabaja en las líneas eléctrica conlleva la responsabilidad de que los hogares y las empresas puedan mantenerse operativos. Ya sea o no de forma planificada, los trabajadores de las líneas eléctricas necesitan un acceso rápido y sencillo para mantener el servicio sin interrupciones. Así que, cuando Sam Hulme, responsable del equipo de operarios de las líneas eléctricas de la Northern Indiana Public Service Company (NIPSCO), necesitó reemplazar una antigua plataforma aérea de 45 metros montada en camión para que le ayudara a realizar su trabajo de forma segura, necesitaba una solución que le liberara de toda preocupación.

Prestando servicio eléctrico a 470.000 clientes de 32 condados de Indiana, un día cualquiera para Hulme y su equipo de NIPSCO incluye el mantenimiento de torres y líneas de transmisión, además de la reparación o instalación de conductores y campanas. Soportando voltajes de 138 kV, 345 kV y 765 kV, la red de postes y torres de NIPSCO alcanza alturas de 88 metros.

Mucho alcance

Al plantearse qué equipo sería el mejor para reemplazar la plataforma que iban a retirar, Hulme citó un desafío recurrente: los postes de acero. «Escalar los postes de acero es todo un reto para nosotros», declaró Hulme. «Las directrices de la OSHA requieren remates del 100%. Muchos de nuestros postes de acero comienzan a 55 metros. Las escaleras de los postes no se consideran un elemento permanente, por lo que no se nos permite subirlas. Necesitábamos una solución que pudiera superar de forma fiable y segura el alcance de 45 metros de nuestro camión anterior».

Chuck Yoder, gerente de mantenimiento de flotas de NIPSCO, había estado analizando camiones altos en la Utility Expo (anteriormente la feria ICUEE), por lo que cuando surgió la oportunidad de adquirir una plataforma aérea de repuesto, revisó sus notas y comprobó la disponibilidad del producto. Con una altura de trabajo de 70 metros, Yoder y Hulme eligieron la Bronto S70XR.

«Al reemplazar equipos como era el caso de NIPSCO, es importante evaluar todas las opciones», dijo Jason Baker, director de ventas y marketing de Kardie Equipment, con sede en Texas. «Para el tipo de trabajo que Sam y su equipo realizan habitualmente, las opciones típicas incluirían un camión de cubo, una grúa con cesta para personal, andamiaje o el brazo aéreo montado en un camión. En este caso, la Bronto S70XR fue la solución que tenía más sentido».

Fácil de usar

Además de la elevación vertical, la S70XR también ofrece un buen alcance horizontal de 38 metros, lo cual es especialmente importante para el tipo de trabajo que NIPSCO realiza habitualmente.

«El alcance lateral es sumamente importante para nosotros», explicó Yoder. «Con una máquina con esta extensión, podemos mantenerla sobre terreno nivelado y aún así alcanzar las fases o ramificaciones de las torres a las que tenemos que llegar sin tener que sacarla de la carretera. Para las líneas de transmisión que salen de nuestras estaciones generadoras, tenemos conjuntos de torres dobles. Podemos alinearnos en medio de estas torres adyacentes y trabajar en ambos lados». La S70XR también incluye funciones que la hacen inteligente y fácil de usar.

Con un sistema de control Bronto+ estándar de quinta generación, la S70XR garantiza unos movimientos suaves y precisos en cualquier escenario. Además, Bronto+ permite la elevación variable y que los usuarios establezcan la carga de la cesta en función del entorno de trabajo. Naturalmente, la carga real de la cesta es supervisada por Bronto+ en todo momento. Como resultado de todo ello, la máquina funciona al máximo alcance permitido en todas las direcciones, eliminando cualquier margen de error del operario. Esto permite a los operarios de la cesta centrarse en la torre y las líneas sin tener que preocuparse por las limitaciones de alcance seguro.

«Este es el camión de línea con el funcionamiento más suave en el que he estado», dice Hulme. «Si estás encima de una torre, tienes que mirar el indicador para ver si todavía sigues subiendo. Cuando subo cerca de las campanas y me meto entre las torres, no hay nada que haya probado anteriormente que sea comparable. Es tan suave que literalmente podrías subir hasta con un huevo con uno de estos camiones».

Bronto truckmounted aerial makes line work safer and more productive for Indiana utilityLa Bronto S70XR llega a los lugares de trabajo como una unidad independiente lista para trabajar.

Además de los controles a bordo, NIPSCO habilitó Bronto Compass, que proporciona informes de diagnóstico remotos y calibración directamente desde y hacia la plataforma.

«Hemos establecido una relación de mucha confianza con nuestro formador, Kevin Dodson», dijo Hulme. «En las pocas veces en que hemos necesitado alguna información adicional, ha podido conectarse a nuestra máquina desde su ubicación en Florida y realizarnos ajustes desde ahí».

El equipo de NIPSCO pasó mucho tiempo con Dodson, un técnico de servicio al cliente de Bronto Skylift. Era parte del Programa Kardie K.A.R.E.S., que proporciona una ampliación de la garantía y mantenimiento a lo largo de la vida útil de la máquina, así como soluciones de formación, incluido un entrenamiento de vuelo de 20 horas para operarios de cestas y formación para operarios de 40 horas. NIPSCO también optó por una semana adicional de formación mecánica para aprender los requisitos básicos de servicio y mantenimiento que mantendrán esta nueva máquina segura y funcional.

«Como mecánico, cuando vi las características de esta máquina, quedé impresionado. Desde lo mecánico hasta lo hidráulico y lo eléctrico, este camión es una pasada. No se permite la más mínima inestabilidad».

Chuck Yoder, Gerente de Mantenimiento de Flotas, NIPSCO
Sólido como una roca

No se debería subestimar el hecho de haber eliminado prácticamente la inestabilidad de elevación. La S70XR incorpora prestaciones de seguridad, como la capacidad de que un operario en tierra baje la cesta desde el suelo. También tiene sistemas de seguridad a bordo para que los operarios puedan bajar de forma segura en caso de fallo del sistema. Un anemómetro a bordo mide la velocidad del viento para que la máquina sencillamente no pueda funcionar a menos que las condiciones del viento estén dentro de los límites permitidos, por debajo de los 12 m/s. Todos estos sistemas de seguridad para el operario son características del sistema de control avanzado, Bronto+.

«Cuando te tomas el tiempo para conocer a tus clientes, se vuelve incluso más importante enseñarles las prestaciones de seguridad integradas en la máquina para que siempre puedan regresar a sus casas con toda seguridad».

-Jason Baker, Director de Ventas y Marketing, Kardie Equipment


Productividad

Con todas sus garantías de seguridad, la recompensa más tangible que ofrece la Bronto S70XR es el aumento de la productividad. «Realmente no hay comparación si analizamos las opciones para este tipo de trabajo», declaró Baker. «Los andamios presentan una gran cantidad de horas-hombre expuestas, además del tiempo dedicado a montar y desmontar la estructura. Las grúas deben entregarse y levantarse, y luego hay que colocar los contrapesos, por no mencionar el tamaño que ocupa una grúa. La Bronto puede conducirse hasta el lugar, extender sus estabilizadores, liberar la cesta y alcanzar la altura de trabajo en 10-15 minutos. Ello representa una enorme ventaja para NIPSCO, al poder conducir a lo largo de una línea eléctrica de torre en torre para realizar inspecciones y reparaciones, básicamente a voluntad».

A la productividad se suma el espacio de cesta disponible, que se extiende desde 2,4 metros hasta 3,7 metros de largo, y su capacidad de carga (700 kg), más que suficientes para las herramientas y materiales que NIPSCO necesita para realizar los trabajos en las líneas. La Bronto S70XR de NIPSCO se construyó sobre un chasis Mack y se equipó a medida con un eje delantero hidráulico EZ Trac para aumentar su capacidad todoterreno. El peso total estimado de 32.000 kg podría parecer bastante, pero la S70XR es en realidad la más ligera de su categoría de tamaño en Norteamérica.

«Sorprende que con el peso de este camión su funcionamiento fuera de la carretera sea tan bueno. Tiene cinco ejes y podemos bloquear cuatro y maniobra bastante bien. Es algo importante teniendo en cuenta algunos de los terrenos que tenemos que cubrir», comentó Hulme.

Una vez satisfecha la necesidad de seguridad y productividad, el punto de venta final para NIPSCO era la disponibilidad.

«Nos pusimos en contacto con Kardie con respecto a esta máquina el 10 de diciembre», dijo Yoder. «Según nuestras indagaciones, demostró que iba a satisfacer nuestras necesidades, y su disponibilidad inmediata selló el acuerdo».

Bronto truckmounted aerial makes line work safer and more productive for Indiana utility

Con la entrega del camión en diciembre, Kardie y NIPSCO establecieron dos semanas de formación a finales de febrero. La transición a esta máquina más nueva, más segura y más eficaz ha sido todo un éxito.

Hulme suele trabajar junto a un equipo de trabajadores de las líneas eléctricas. La compra de la Bronto S70XR ha ampliado el equipo para incluir a la familia Kardie Equipment y el apoyo del equipo de Bronto en los Estados Unidos e incluso desde su base en Finlandia. Así que, aunque ser un trabajador de las líneas eléctricas puede que no sea la profesión más sencilla, el apoyo del equipo que rodea a la Bronto S70XR garantiza que no sea la más solitaria.

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