Plataformas aéreas de gran alcance para tendidos eléctricos instalados a gran altura

Manitoba Hydro es una empresa con sede en la provincia canadiense de Manitoba cuyas raíces se remontan a hace más de un siglo. Hoy en día, es una de las mayores distribuidoras de electricidad y gas natural del país. Aparte de suministrar energía a todo Manitoba, su mercado de exportación incluye Ontario, Saskatchewan y Estados Unidos.

Nos sentamos con el coordinador de métodos, Scott Goodman, y el ingeniero de seguridad para métodos de trabajo en tensión, Jeff Laninga, para hablar sobre la adquisición de una plataforma aérea Bronto SI196HDT-C, así como sobre la forma en la que su trabajo ha avanzado con ella hasta la fecha. Juntos, son responsables de garantizar la eficiencia y la seguridad de los empleados que realizan trabajos en tensión y manipulan líneas con corriente activa, ahora, con la ayuda de Bronto. 

Actualización de la flota

Manitoba Hydro buscaba las plataformas aéreas de mayor alcance del mercado para mejorar la eficacia de su trabajo en los tendidos eléctricos más modernos y más altos de Manitoba Hydro. Y la búsqueda les llevó a Bronto Skylift. 

Scott y yo somos los que impulsamos esta plataforma aérea de Bronto,» afirma Laninga. «Habíamos oído hablar muy bien de Bronto en nuestro sector, así que decidimos ir a lo grande o volver a casa.” 

Después de obtener la aprobación interna para adquirir la nueva plataforma aérea, Goodman y Laninga se reunieron con Jeff Harris de Hycotec, un antiguo distribuidor de Bronto Skylift y experto en plataformas aéreas aisladas. Junto con Bronto Skylift, fueron capaces de realizar una serie de modificaciones que satisfacían las necesidades concretas de Manitoba Hydro. Esto incluía un brazo de 5,18 metros con aislamiento de vidrio transparente para garantizar un mayor nivel de seguridad al trabajar en tensión, así como un circuito de calentamiento para el sistema hidráulico que permite utilizar la plataforma aérea durante los gélidos inviernos canadienses. 

Bronto Skylift SI196HDT-C

Trabajo en tensión con la Bronto SI196HDT-C

Una vez en el campo, Goodman y su equipo de trabajo en tensión se dieron cuenta rápidamente de las ventajas que presentaba su nueva plataforma aérea en términos de acceso, estabilidad y seguridad.

La posibilidad de tenerla sobre ruedas y llevarla al lugar en la que se necesita es una ventaja indudable. Simplemente hicimos un trabajo con la Bronto y, vaya, todo fue realmente fácil y rápido,» declara Goodman.

En una operación reciente en Winnipeg, el equipo de Manitoba Hydro utilizó la Bronto para realizar mediciones en una línea con corriente de CA a 500 kV. El brazo aislado, que permite trabajar en tensión, elimina la necesidad de cortar la corriente de los consumidores de energía. El equipo de Goodman se dio cuenta de que la plataforma aérea era muy fácil de colocar, y eso que el lugar de trabajo se encontraba en un terreno relativamente blando en un campo cubierto de hierba; pero la Bronto presentó un rendimiento admirable.

Goodman y su equipo se apresuran a destacar la estabilidad y la movilidad que presenta la unidad en el aire.

“Resulta difícil de creer lo estable que es esta unidad cuanto se trabaja en altura. Pero se controla a la perfección. La movilidad de la cesta fue excelente, pues podía disponerme en el centro de la torre y atar los conductores a ambos lados con solo mover dicha cesta.»

Además de la magnífica movilidad de la unidad, Goodman elogió las características de seguridad incorporadas que impiden que la plataforma aérea se mueva una vez que el operador entra en una zona de peligro.

El resultado final del trabajo fue una tremenda ventaja en lo que respecta a la productividad. 

En lugar de tardar tres días, solo necesitamos seis horas para dar nuestro trabajo por terminado. El ahorro de tiempo y de costes fue enorme, y la facilidad de uso fue más que palpable. Nadie tuvo que subir a ninguna torre, algo que normalmente lleva mucho tiempo y requiere mucho trabajo. Se trata de un equipo impresionante, por lo que nuestro equipo desea trabajar en ella todo el tiempo.»  

La creciente demanda nos impulsa a seguir adelante  

Gracias a su condición líder en trabajos en tensión con líneas de CC de alta tensión, así como a su gran excedente de energía hidroeléctrica, Manitoba Hydro goza de una posición óptima para satisfacer la creciente demanda de energía en Canadá y Estados Unidos. 

Contamos con numerosos conocimientos técnicos. Y tenemos la mayor experiencia de la historia en trabajos en tensión con líneas de CC de alta tensión. No hay muchas empresas de servicios públicos en el mundo que trabajen en tensión con líneas de CC de alta tensión,» declara Laninga. 

El aumento de la legislación medioambiental y de la energía verde, inclusive el crecimiento del mercado de los vehículos eléctricos, hará que, en las próximas décadas, se produzca un aumento de la necesidad de energía en Norteamérica. Como aproximadamente el 96 % de su electricidad se produce a través de presas hidroeléctricas, Manitoba Hydro es un ejemplo de sostenibilidad medioambiental.

La demanda aumentará sin duda alguna, siempre aumenta,» afirma Goodman. «Sabemos que se avecinan más trabajos en líneas con corriente, y ahí es donde utilizaremos equipos más grandes preparados para una tensión más alta.” 

Baste decir que Manitoba Hydro tiene grandes esperanzas de crecimiento en el futuro, una situación que exigirá más líneas, más mano de obra y más equipos. 

Estamos deseando utilizarla más, y cada vez que la usamos nos sentimos más cómodos con ella. Es fácil de configurar y fácil de utilizar. Todo es bueno.”

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