Plataforma aérea para rescate en líneas eléctricas de alta tensión

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AP PhotoTom Brenner

El 27 de noviembre de 2022 se produjo un accidente en el estado de Maryland, EE. UU., cuando un pequeño avión se estrelló contra unas líneas de transmisión eléctrica de 230 kV a 30 metros del suelo. El avión se estrelló de morro contra una torre de tendido eléctrico debido a su baja altitud de vuelo y quedó atrapado en una red de líneas eléctricas alrededor del pilar. El accidente provocó un importante corte de suministro de electricidad en los alrededores y poco después se puso en marcha una gran operación de rescate. Los ocupantes del avión, un piloto de 66 años y un pasajero de 65, sobrevivieron al accidente y ninguno de ellos sufrió lesiones que pusieran en peligro su vida.

Aislamiento para una operación de rescate segura

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PhotoMCFR

La respuesta inicial de emergencia consistió en numerosas unidades paramédicas y de primeros auxilios para rescatar a los pasajeros del avión y prestarles atención médica. Sin embargo, debido a la dificultad de la operación, la misión de rescate no fue tan sencilla como se esperaba. Tras el accidente se cortó el suministro eléctrico a las líneas eléctricas, pero el personal de rescate tuvo que actuar con cautela, ya que Potomac Electric Power Company (PEPCO) les informó de que las líneas aún conservan una elevada energía estática que puede resultar letal. Esto implicaba que cada línea eléctrica debía conectarse a tierra para garantizar que no hubiera peligro para el personal de rescate ni para las personas que ocupaban el lugar.

El plan de rescate constaba de dos fases. El primer equipo de personal de rescate subió a la torre para conectarla a tierra y asegurarse de que los cables no tuvieran energía residual. A continuación, un segundo equipo de técnicos de rescate ascendió con dos plataformas aéreas para sujetar el avión a la torre y garantizar una extracción segura, tras lo cual los pasajeros fueron evacuados de forma segura de la aeronave y trasladados al suelo para recibir atención médica inmediata. La operación de rescate se desarrolló según lo previsto y ambos pasajeros fueron trasladados a un hospital para someterse a un minucioso examen médico.

Plataforma aérea Bronto en servicio

El equipo aéreo utilizado en la operación de rescate incluía una plataforma aérea aislada Bronto Skylift SI178HDT operada por AUI Power, con sede en Elkton, Maryland. La unidad ofrece una altura de trabajo segura de 54 metros, lo que permitió al personal de rescate llegar hasta el avión, y la estructura articulada de la pluma garantizó una operación segura alrededor de las líneas eléctricas colgantes. Las unidades de la gama SI de Bronto están aisladas, lo que añadió un nivel adicional de seguridad a la operación, ya que las plataformas aéreas pueden utilizarse con seguridad cerca de líneas eléctricas incluso cuando están en pleno funcionamiento y circula corriente por ellas. Gracias a la firmeza de la cesta, con una carga máxima de 450 kg, los pasajeros pudieron ser rescatados de forma segura por varios técnicos de rescate que les ayudaron a salir de la cesta.

«El trabajo de rescate no habría sido posible sin la Bronto in situ, ya que la articulación adicional permitió al personal de rescate maniobrar con seguridad alrededor de los equipos dañados de forma eficaz y precisa».

AUI Power, subcontratista de PEPCO

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